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Une journée à la Valette à Malte

Aujourd’hui, je vais un peu changer de registre et je vais vous parler de mes dernières vacances.

Ce port de l’île de Malte qui en est aussi la capitale témoigne de la richesse historique de cet archipel enchanteur de la Méditerranée. L’histoire maltaise remonte du temps des Vandales, des Romains, des Normands etc. soit plus de 5000 ans avant JC. Mais la capitale la Valette est bâtie au 16e siècle lors de l’époque des Chevaliers de l’Ordre de Malte. Elle constituait alors un endroit stratégique pour se protéger contre l’Empire turc ottoman. Les monuments à visiter sur la capitale sont à profusion, au nombre de 320 au total. Ce qui nécessite plusieurs mois de visites mais pour une journée, je vous propose quelques itinéraires permettant de découvrir pour un si peu de timing quelques splendeurs de cette ville classée patrimoine mondial de l’Unesco.

Les lieux incontournables de la Valette

La ville n’est pas grande en superficie. Elle est une petite concentrée de civilisations orientales, occidentales et méditerranéenne. La capitale avec ses palais, ses églises, ses quais datant des siècles passés se découvre à pied ou en bus. Commençons la visite avec l’une des propriétés privées ouvertes aux visiteurs (notez qu’il n’y en a pas beaucoup) : la Casa Rocca Piccola. Le palais appartient à la famille du marquis de Piro. Dans la cinquantaine de chambres ouvertes à la visite du public abritent plusieurs collections retraçant les 4 siècles d’histoire de la Valette. A ne pas manquer une splendide collection de jeux d’échecs. Un petit détour ensuite au Palais des Grands Maîtres. Celui-ci est construit en 1572. Le palais tient office de Chambre des députés et de bureau de la présidente de la République maltaise. Il abrite également dans son aile droite une galerie d’armes et des boucliers et cuirasses médiévaux. Avant de faire une pause-déjeuner du midi, visitez la co-cathédrale Saint-Jean, bâtie en 1573 suivant le plan de l’architecte Girolamo Cassar qui a conçu aussi le plan du Palais des Grands Maîtres. Bien que la façade extérieure soit dépourvue d’ornements, l’intérieur vaut largement la visite avec son abondance de décors baroques signés d’artistes bien connus tels que le Carvage ou Mattia Preti. La place contient également la tombe des Chevaliers et des chapelles consacrées aux 8 langues de l’ordre de Saint-Jean. Achetez ensuite quelques feuilletés salés et reposez-vous dans l’un des jardins les plus populaires de la Malte : les jardins bien entretenus d’Upper Barrakka. L’endroit offre une vue magnifique sur les « Trois cités » et « le Grand Harbour ». Tant que vous y êtes, vous pouvez également profiter de la cérémonie du tir du canon. Par ailleurs, le panorama des remparts du côté des Trois cités offre un décor digne d’une carte postale. theatre-manoel-valette-malte-fashiontee.netPrenez ensuite le grand ascenseur du jardin d’Upper Barrakka pour atteindre les quais de Waterfront . Le temps de contempler les bateaux en escale sur l’île et de visiter ses restaurants. Enfin, si vous avez encore du temps et d’énergie, ne ratez pas aussi la visite de l’église Saint-Paul le Naufragé qui contient également un décor riche de l’art baroque à son intérieur ainsi que le plus vieux théâtre européen, le théâtre Manoel.

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